抗氧化剂如何延长寿命

人的最长寿命可能在110~120岁。你可能会非常吃惊,已经证实有一种方法能够延长寿命。至少,这种方法已经在动物身上得到验证 —在限制能量的同时,摄入最佳营养时达到延长寿命的效果。

洛伊·瓦尔福德(Roy Walford)博士最先倡导的限制能量摄入已被证明可以促进健康,减少疾病的发生,将寿命延长10%~300%。用鱼进行研究获得的结果是,寿命显著延长了300%还多;而用大鼠做的研究证明,最多可延长60%的寿命。虽然在很多动物种属中,美国政府支持的研究都证明了这样的效果,但要进行人体实验还是为时过早。然而可以肯定的是,这种方法也会对人类产生类似效果。未知的因素是,应该限制多少能量,限制到什么样的摄入水平,才可以产生这样的效果?10%的延长意味着能将最长寿命延长到130岁— 这个概念在20年前被认为是白日梦,但是现在已经被很多研究老年病的医学专家认可。

目前正在进行的研究的主要目标是,探讨为什么最佳营养加限制能量摄入会如此有效?一旦发现了这个问题的答案,衰老的过程就会清楚地显示出来。目前的理论集中在细胞中的能量工厂—线粒体上。线粒体负责代谢速度和能量产生。它们工作得越努力,就会产生越多的氧化自由基,这些自由基反过来使线粒体老化,并且对新细胞的模板—细胞DNA有潜在的破坏力。

英国国家健康协会的罗恩·哈特(Ron Hart)指出,生物物种的老化还和DNA的修复能力有关。来自内布拉斯加医科大学的教授丹汉姆 ·哈门(Denham Harman)说:“有99%的可能,自由基是老化的根本原因。”越来越多的人认为,衰老的进程与自由基引起的修复能力降低有必然联系。

这也意味着,长寿的关键在于减少暴露于自由基的机会以及服用抗氧化剂来保护我们的身体免遭自由基的破坏。当给动物喂食高质量低能量膳食时,就能够准确地获得这种结果,因为它们获得了需要的燃料,所以不会造成过多 “燃烧”时的浪费,而“燃烧”正是产生自由基的主要过程,自由基是能量代谢中的毒副产物。受试动物摄入最佳营养后,特别是摄入大量的抗氧化剂以后,不仅可以免受自由基的破坏,还可以在辅助营养素的作用下,确保能量代谢尽量高效进行。

抗氧化剂维生素A、维生素C、维生素E的作用已为人们所熟悉,另外还有很多不为人知的其他抗氧化剂。其中的两种就是硫辛酸和肉碱。研究显示,给老年大鼠喂食这些抗氧化剂可有惊人的逆转衰老的效果。美国加利福尼亚大学的分子生物学家布鲁斯·艾姆斯(Bruce Ames)教授是这个项目的带头人,他说那些补充了硫辛酸和乙酰 —L—肉碱的动物,“脑子看起来比以前更好,并且精力更为充沛,从任何方面看,它们都像是年轻的动物,这相当于75~80 岁的人表现得像个中年人”。

但是,我们能不能将这一研究结果直接应用于人类呢?很多研究都得到了相同结果,所以没有任何理由推断它在人类身上会有所不同。寿命,或是死亡的危险性,与血液状况或是膳食中摄入的维生素A、维生素C、维生素E及 b—胡萝卜素有极大的相关性。

举例说明,发表在《美国临床营养学杂志》上的,一项有11178名年龄为67~ 105岁的老年人参与、长达10年的研究中,服用了维生素A、维生素C补充剂的人的死亡危险减少了42%。这一发现更加肯定了早期的研究结果。然而还不确定延长的部分中,有多少是防止了因疾病而早逝带来的,又有多少是来自延长的寿命。

实事求是地说,在减少疾病造成的过早死亡之外,只有一种方法可以使我们的寿命延长:限制能量摄入,用最佳方式保证自己的营养,特别是要给自己提供最适量的抗氧化剂。 

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