铁与缺铁性贫血

铁是地球中含量最丰富——居第四位的元素之一,几乎所有生物都需要它。铁也是人类使用最多的金属之一。铁还是人体内最重要也最容易缺乏的微量元素之一。铁在体内的含量虽然甚微,成年人体内约含4g铁,还不到一个小铁钉的重量,但其作用巨大,非常重要,缺之不可。因铁缺乏所致的缺铁性贫血是世界范围内最常见的一种营养素缺乏病,尤其是在发展中国家。铁在体内分布很广,几乎所有组织都有铁。

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以成年男性为例,体内铁的分布大致是血红蛋白中的铁占66.7%、肌红蛋白占3.3%、储存的铁(铁蛋白和含铁血黄素)占30%、各种含铁酶类占0.19%、血液中转运铁占0.07%。正是因为铁在体内分布广泛,其作用也是非常广泛的,其中最重要的作用是作为合成血红蛋白的原料。铁在骨髓造血组织中与珠蛋白等结合生成血红蛋白,铁是合成血红蛋白的关键原料之一,没有铁就不会有血红蛋白,血红蛋白浓度不足即为贫血。除此之外,铁还参与构成肌红蛋白、细胞色素及一些呼吸酶的主要成分,承担氧与二氧化碳的转运、交 换和细胞呼吸过程,在生物氧化过程中起重要的作用。简单地说,铁(参与构成的蛋白质、酶类)可输送氧气至细胞并促进细胞对氧的利用,因此,铁对能量代谢是必需的。铁缺乏时不仅影响血红蛋白合成,也影响细胞和组织内含铁酶的活性,从而影响能量代谢。正是因为如此,缺铁性贫血时,临床表现是多种多样的,非常复杂。 

作为血红蛋白分子的核心,铁是体内最珍贵的金属,并可以循环利用。衰老的红细胞在脾脏被巨噬细胞破坏,并释放出铁,铁与血浆中的运铁蛋白(负责转运铁的蛋白质)结合,被转运到骨髓,在骨髓中,铁被发育中的红细胞(幼红细胞)转移掺入到新生红细胞(网织红细胞)的血红蛋白中。铁的这种循环利用保证了铁的内源性供给,一定程度上减少了对膳食铁供给的依赖。合成血红蛋白每天所需要的铁大部分(20~30mg)来自衰老红细胞“死亡”后铁的再循环利用。在这一既封闭、又旺盛的铁循环利用过程中,只有少量的铁从体内丢失。普通男性每天仅“丢失”1mg铁;女性由于月经失血,平均每天“丢失”2mg铁。铁丢失的主要途径是皮肤、肠道和泌尿道黏膜脱落的上皮细胞等含有的铁,此外,汗液也含有少量铁。实际上,机体甚至不存在主动排泄铁的机制,所以说铁“丢失”比铁排泄更为恰当。

由于每天铁的丢失量很少,所以只需要吸收少量的铁即可满足需要。不过,由于食物中铁含量和吸收率都不是很高,因此,要满足这“少量”的铁并非没有难度。为保证体内铁的正常供应和生理功能,人每天都应该从食物中摄入一定数量的铁。不同生理状况的人群需要铁的数量有一定差别,通常女性需要的铁比男性多,孕妇比未孕女性多,发育期的孩子比成年人多,有出血性疾病的人比健康人多。中国营养学会2000年推荐的不同人群铁的摄入量(DRIs)见表3-1。

对铁营养或避免铁缺乏而言,首先要关注的是各种食物中铁的含量(表3-2)。为防治缺铁性贫血,日常饮食应多选择富含铁的食物。含铁丰富的动物性食物有猪肝、猪血、瘦肉、牛肉、羊肉、鱼类、蛋黄等;含铁丰富的蔬菜有菠菜、芹菜、小白菜、鲜豆角、荠菜、芋头、豆芽、紫菜、海带、蘑菇、黑木耳等;含铁丰富的水果有大枣、葡萄、山楂、杏、桃等。

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