小题也可大做: 从“上火”到癌症(1)

可能很多人都有过口角生疮、口腔溃疡的“上火”经历,大多数人对此都不以为然。然而千万不能忽视这些小毛病,用一句“上火”以概之。要知道,小毛病往往隐藏着大问题。其实,“上火”往往是体内有炎症的表现。美国国家卫生院(NIH)最新研究证实, 发生的重要诱因之一,包括癌症、脑卒中、冠心病、糖尿病和老年性痴呆症等(见图1-1)。

中医的“上火” 与西医的“ 炎症”, 有着密不可分的关系。

1、为什么你老爱“上火”?

无论是在哈佛医学院的课堂里,还是在国内的医学会议上,常常有人问到我关于“上火”的问题:“上火”到底有没有科学根据?如果没有,为什么许多人都有过“嘴里起疱、咽喉肿痛、皮肤干燥、脸上长包、痔疮便秘”等“上火”的经历?如果有,那么科学根据又是什么?

这是一个很有中国特色的问题,但并不代表只有中国人会“上火”。事实上,“嘴里起疱、咽喉肿痛、皮肤干燥、脸上长包、痔疮便秘”等“上火”症状在外国人身上也会见到。只不过“上火”是中医对多种症状的一个模糊、笼统的说法,难以从现代医学中找到一个完全对应的称呼,但仔细比较后就会发现,在这点上中西医并不是完全对立,而是相通的。

从现代医学的角度看,中医里的“上火”与西医所讲的炎症(in.ammation )有着密不可分的关系。

① 从字面上看,汉字的“炎”字是“火上加火”, 离不开“火”;英文中in.ammation (炎症)的动词形式in.ame (发炎),本义为“燃烧”,也必须有“火”; 而in.ame 又来源于.ame,即“火焰”之意。由此可见,发炎与“上火”都与“火”有关。

②“上火”的直接原因通常是由于体内的自由基过多所导致,而炎症是自由基突然增多的主要原因之一。也就是说,炎症是引起“上火”的重要原因之一。

③“上火”的症状多表现为溃疡、疖肿和脓疱,出现红、肿、热、痛;这与西医鼻祖希波克拉底对炎症的定义——“发红、灼烧、疼痛及肿胀”也是一致的。因为炎症其实是人体的一种防御反应,当致病因子从外界入侵或在体内产生时,体内的免疫系统将会发动免疫细胞到现场清除这些“不速之客”,从而出现红、肿、热、痛等炎症症状。最重要的是,“上火”和炎症的发生有一个共同原因,那就是由于各种细菌和病毒的入侵,或者由于毒素在体内积存过多,或者吃进去过多含有自由基的食物,从而引起机体的基本构成单位——细胞受到损伤所致。

2、看不见、感觉不到的致命“内伤”

万事皆有因,生病也不例外。追溯各类疾病产生的根源,身体内部肉眼看不到的细胞和DNA 分子(传递人类基因的物质)受到致病因子的伤害就是引起我们生病的初始原因,这种伤害也被称为“内伤”。即使身体内部的细胞完好无损,但倘若它周围的微环境发生了紊乱,失去了平衡,也就等于受到了“内伤”。相比身体外部受到的刀伤、撞伤等“外伤”而言,身体内部的细胞和DNA 分子所受到的“内伤”要更为隐秘和致命。不过,人体的结构也非常奇妙。人体的免疫系统犹如一张精心布置的“防护网”,再微小、再隐秘的部位受到伤害,这张网都会灵敏地发出警报,那些具有修护、免疫功能的细胞(例如白细胞)就会像警察一样迅速出动,清除致病因子和受到损伤的细胞。这个过程就表现为身体的炎症反应。

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