维生素C的第一个发现–抗坏血酸

维生素C是现代人最常见的营养补充剂,最早于1747年由英国的海军医师詹姆斯·林德发现。 17世纪时,哥伦布在发现美洲新大陆的航海旅途中,船上水手大多生了病,牙齿不停地流血,这群病恹恹的水手在一望无际的大海中航行,望着传说中遥不可及的陆地,心中想着这趟航行何时才能结束。

继哥伦布之后,又有另外一个伟大的航海家——麦哲伦,在率领船队环绕地球一周时也发生了牙齿流血的症状,当时有2/3的船员因此而死亡,他们的遭遇比哥伦布的船队更为悲惨。

在18世纪之前,英国人就面对着长途的航行旅程中罹患坏血病的威胁。后来海军医师詹姆斯发觉一个现象:在海上航行一段时间之后,船员都会罹患牙齿流血的疾病,然而,长官们却没有这些症状,这点常让詹姆斯觉得纳闷,不明白这是什么道理。

直到有一天,他到一艘船员的餐厅用餐,终于有了新发现,原来一般船员的伙食只有面包与腌肉,而长官们的伙食除了面包、腌肉外,还有马铃薯及卷心菜。这让詹姆斯不禁怀疑船员牙齿流血的疾病是饮食中缺乏新鲜蔬果导致的。

在接下来的航程中,他们遇到载有许多柳橙与柠檬的荷兰货船,詹姆斯买了许多水果给船员吃,发现牙齿流血的情形有了明显的改善。于是他另外又设计了一个实验,找了一群牙齿流血的船员,分为两组,一组饮食中没有新鲜蔬果,一组饮食中有新鲜蔬果,结果食用新鲜蔬果的那一组船员的症状果然明显改善。虽然初期大家都不相信詹姆斯医师的说法,但是航海家库克船长相信他的说

法,决定带着大量的水果出航,在那一次的航行中,他们成功地预防了坏血病的发生。

在詹姆斯医师死后,英国海军开始以莱姆汁代替蔬果,让水手们在每一次的航行中都能保持健康。

莱姆与柠檬是同属于柑橘类的水果。现在一般市面上看到的果皮很绿的“柠檬”,其实是莱姆,具有独特的清香味,富含维生素C,常使用于料理或鸡尾酒、果汁中。

到了20世纪,预防坏血病的物质终于被研究出来,命名为“抗坏血酸”,也就是维生素C。

至今,维生素C仍然是科学家积极研究的对象。因为,它可能对于更多的疾病有着很好的预防效果。而且,我们除了可以从新鲜蔬果中摄取到足够的维生素C外,也可以通过维生素补充剂来获得,所以坏血病患者如今已不多见。


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