哪些植物化学物质可以让你青春永驻

“能够留住青春的食物”到底是指什么样的食物呢?

据我所知,“寿命似乎多半是由活性氧决定的”。这样的话,“所谓能够留住青春的食物,应该就是具有抗氧化作用的食品”。我们都知道,食用具有抗氧化作用的食品能够增强免疫力,而且不容易患癌症,因此,“能够留住青春的食物”与“能够增强免疫力的食物”、“能够抑制癌症的食物”是同义词。

1991年,美国官民共同推行了一项“5 A DAY”运动,即“如果每天能食用五碟以上的蔬菜和水果,便能降低患癌症、心脏病、高血压、糖尿病等生活习惯病的风险”。这项运动刚推行3年时间,人们摄取蔬菜、豆类、水果的量就增加了。

而且,从这一年开始,美国的癌症发病率和死亡率开始下降。

日本与美国的蔬菜摄取量以1995年为界限,出现了变化,1995年以后,美国的蔬菜摄取量超过了日本,这一年,日本与美国的癌症死亡率也发生了逆转(图2-8)。美国的行动比世界早了一步,在降低因癌症而死亡方面取得了成功。这一现实告诉我们,蔬菜等植物具有预防癌症的强大能力。

那么,蔬菜、豆类等植物性食品为什么能够预防癌症呢?

这是因为这些植物性食品含有一种被称为“植物化学物质”的化合物,这种化合物能够抑制癌症的发生。 

这种能够抑制癌症的植物化学物质大致可以分为5种:①植物的涩汁或色素成分,即叶、花、茎、树皮等部分含有的多酚;②黄绿色蔬菜、海藻等中含有的色素成分--类胡萝卜素;③葱类的香味成分,萝卜、山萮菜、芥末菜等油菜科蔬菜的辛辣成分--硫化合物;④香料、柑橘类的香、苦涩成分--帖烯;⑤菌类中含有的不消化多糖类--β葡聚糖。

植物化学物质医治癌症的能力非常强,在动物实验中,即使动物的癌症已经达到了第1期或更严重的阶段,植物化学物质也能让病情停止扩散。

美国的国立癌症研究所进行了一项植物性食品抑制癌症的医学调查,并将能够预防癌症的食品以及食品成分按功效总结排序,并制作出了“特制食品金字塔”(图2-9)。

预防癌症功效最强的食品是大蒜。接下来是圆白菜、甘草、大豆、姜、胡萝卜、芹菜等。这些食品确实都含有植物化学物质。

这些植物化学物质都具有“抗氧化作用”。“遗传因子受伤”是我们不断衰老的原因,而“抗氧化作用”能够防止我们出现“遗传因子受伤”的情况。这样就可以在防止细胞癌化的同时,起到预防衰老的作用。

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