大多数人不知道的秘密——补充维生素C可以抗衰老

长寿自古以来一直是人类梦寐以求的夙愿。人类从未停止过寻觅长生不老药,而科学家则从未停止过探求人为什么会衰老。因为,只有找到衰老的原因,才能找到对抗衰老、延长寿命的最有效手段。上世纪中叶,在人类探索衰老原因、寻求延长寿命良策的漫长历史上,一项划时代、具有里程碑 意义的重大发现诞生了!

1954年,美国科学家、内布拉斯加大学医学院教授顿汉·哈曼(Denham Harman)博士,提出一项有关衰老的新学说,即所谓“自由基”理论。

该学说认为,体内的自由基攻击生命大分子造成组织损伤,是引起机体衰老的根本原因,也是诱发肿瘤等恶性疾病的重要原因。后来的研究又表明,补充可以对抗自由基的抗氧化剂,特别是维生素C、E和β-胡萝卜素,可以延缓衰老,预防各种中老年慢性疾病。

哈曼生于1916年,毕业于内布拉斯加大学医学院,毕业后在壳牌石油公司作化学研究(1945~1949年)。他当时研究的课题是有关氧、硫化物、磷化物、有机化合物的自由基反应。

所谓自由基,是指少了一个配对电子的原子或分子,也叫游离基,英文叫“free radical”。比如塑料这种有机化合物,在自由基的作用下会发生反应,原来很有弹性的塑料渐渐变硬变脆,出现俗称的所谓“老化”。

哈曼的研究与石油化工产品的开发密切相关。他对自己的研究兴趣盎然。然而,他从未将自由基与人类的衰老(即老化)联系在一起,尽管他在学医时曾对衰老的原因感到好奇。

1945年12月的一天晚上,哈曼下班回家,妻子给他看了一本杂志,其中有一篇文章叫“明天你将更年轻”。这篇文章是苏联基辅老年医学研究中心波哥马列茨博士写的,内容涉及衰老的机理以及如何长寿。

哈曼回想起在大学学习时听说过的曾轰动一时的、著名的洛克菲勒实验。洛克菲勒大学的卡雷尔教授(1873~1944,法国医学家、生物学家,曾获1912年诺贝尔生理学或医学奖)对鸡细胞的研究似乎说明,在组织培养中,细胞可以无限分裂,鸡细胞似乎是“不朽的”。哈曼虽然对这个实验始终有所怀疑,但从未有机会验证过(后来有人研究证实,这个实验的确是错误的)。

由于以上两件事的刺激,哈曼向自己提出问题:人为什么衰老?或者说是什么原因使人衰老的?人固有一死,这是必然的,但人类的最大寿命不能改变吗?年龄增长是否一定意味着体质变弱,日渐衰老?

从1949年至1954年,哈曼在加州斯坦佛大学完成生物学课程,同时在斯坦佛大学医院和荣军医院完成住院医生实习。

1954年6月实习结束后,哈曼进入加州大学伯克利分校的道纳(Donner)医学物理研究所。

这年11月上旬的一个早上,哈曼在自己办公室的桌前坐下,静静地思考着。他想到,大自然母亲似乎有某种东西在万物的衰老中起作用,恰如一首乐曲在一个旋律下反复变奏。既然衰老死亡是普遍规律,既然万物都要衰亡,那么,对于生物来说,特别是对于动物,一定存在一个随遗传和环境而变化的共同原因。

想着想着,他的脑海中突然闪现出“自由基,自由基与衰老,自由基与衰老!?”哈曼突然意识到,自己找到了衰老原因的正确答案。他豁然开朗了,人类衰老的根本原因一定是自由基!

12月上旬,哈曼在伯克利校园漫步,与有关师生探讨自己对衰老原因的这个新见解,征询他们的反应。但绝大多数人都表示怀疑,认为衰老的原因很复杂,这样解释似乎太简单了。

自从有了这个想法以后,哈曼投入了更深入的研究。他自1956年起到目前为止,已发表各种以大量的科学实验为基础的论文数十篇。

不过,有关自由基的研究,范围非常广泛,决非一人之力所能胜任。可以说,哈曼启动了科学界对自由基与衰老,抗氧化剂与抗衰老进行大规模研究。

大量证据表明,人体衰老的奥秘已被破解,人类虽然不能长生不老,但延长寿命且健康长寿是完全可能的。因为,抗衰老、延缓衰老的良药——抗氧化剂已经找到。这无疑是人类发展史上的重大事件,理应载入史册。从这层意义上说,哈曼博士应该获得诺贝尔奖。

维生素C是最重要的抗氧化剂,有人将维生素C列为最有益于长寿的维生素。多项研究确认,维生素C能够消除自由基,延缓衰老,延长寿命。

维生素C的抗衰老作用至少体现在以下八个方面:

◆ 预防癌症。

到目前为止,已经有120多项科学研究确认维生素C具有抗癌防癌功效。

◆ 保护动脉。

动脉由平滑肌构成,其中主要成分是胶原蛋白,而合成胶原蛋白必须有维生素C参与。

◆ 增强免疫力。

众所周知,淋巴细胞(白细胞)是机体对抗细菌和病毒等病原体入侵的生力军。充足的维生素C可令机体免疫系统产生足量的淋巴细胞。

◆ 逆转生物钟。

哈曼博士的研究表明,人体的生物钟就在细胞的线粒体中,随着年龄增长,线粒体被越来越多的自由基攻击,人体也就日复一日地逐渐衰老。而大量补充维生素C就能提供大量的抗氧化剂,使线粒体退化的速度放缓。

◆ 保护牙齿。

老年人牙齿越来越少,韩愈所谓“尔齿牙动摇”。大量证据表明,维生素C可以保护牙龈组织,令你牙坚齿利。

◆ 预防白内障。

老年人常患白内障,韩愈所谓“尔视茫茫”。这是由于自由基攻击眼睛中的晶状体而形成的。加拿大的一项对照研究表明,不补充维生素C者,患白内障的危险性要比补充者高出3.3倍。

◆ 预防关节炎。

发炎过程与氧自由基关系密切,自由基导致透明质酸降解、变性,而透明质酸是高粘度关节润滑液的主要成分。维生素C等抗氧化剂的缺乏是人体炎症的重要成因。

◆ 预防老年痴呆。

自由基带来的氧化损伤是老年痴呆的重要原因。自由基攻击脑脊液,使其中的多糖类物质变性;自由基攻击细胞膜导致脑细胞衰亡。维生素C、维生素E可以对抗自由基,保护细胞膜,从而预防老年痴呆。

哈曼博士现近90岁高龄,仍活跃在抗衰老研究领域,并被公认为“抗衰老的自由基理论之父”。他现在的观点是:自由基是引起机体衰老和各种疾病的根本原因,补充抗氧化剂可以延缓衰老。他自己每天补充下列营养素:

维生素C——2000毫克,每日4次,每次500毫克。

维生素E——150~300国际单位。

β-胡萝卜素——隔天服用25000国际单位(15毫克)。

辅酶Q-10——30毫克,每日3次,每次10毫克。

硒——100微克,每日两次,每次50微克。

锌——隔天服用30微克。

少量服用不含铁的复合维他命片剂。

多数长期进食营养补品的人都是健康长寿的。两位诺贝尔获奖者鲍林和圣·乔治都活到93岁以上。不要忘记,圣·乔治年轻时常患感冒,而鲍林中年时曾患严重的肾炎。

鲍林在生病的15年里不能远涉重洋参加重要会议。他的学生,后任中国科学院院长的卢嘉锡,1945年曾邀请他访问中国,他当时回信说,“我的健康状况不允许我做这样的远行”,尽管他“非常想亲眼看一看中国是什么样子”。

人们将主张并实施大剂量补充营养素的营养学家称为优营养学家,而大多数优营养学家也都是健康长寿的。麦克法顿以高空跳伞纪念自己83岁寿辰,豪泽在80岁时还周游世界,到处讲学。温菲尔德为纪念自己75岁诞辰,用9小时45分跑完75英里(围绕当地中学运动场跑了300圈)。

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